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苹果瞄准AR硬件设备,已收购AR眼镜创业公司Ako

发布时间:2019-11-10 08:28编辑:技术支持浏览(67)

    原标题:苹果收购 AR「镜片」开发团队,未来会出现水果牌的 AR 眼镜吗?

    原标题:苹果瞄准AR硬件设备,已收购AR眼镜创业公司Akonia

    苹果的下一步,或许真的是要做 AR 眼镜了。

    www.85058.com,苹果周三证实,已经收购 AR 眼镜创业公司 Akonia Holographics。**此举表明苹果有意开发一款 AR 硬件设备**。

    据路透社报道,苹果已经收购了主攻 AR 眼镜开发的创业公司 Akonia Holographics。尽管没有进一步公布收购细节,但苹果官方已经承认了该消息。

    目前双方都没有进一步公布收购的细节,对此苹果在声明中表示:“苹果不时会收购小型公司,我们通常不会讨论收购的目的或计划。”

    苹果发言人表示「苹果经常收购小型科技公司,并且不会就目的或计划进行表态。」虽然收购金额和时间未知,但据路透社引用的相关消息人士称,Akonia 在过去半年一直没什么动态,这或许意味着这笔收购早在今年年初就已经完成。

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    慢工出细活的苹果

    (图源:MIT Technology Review)

    苹果曾在去年收购了自动化应用 Workflow 的整个团队,随后在今年的 iOS 12 中,苹果就推出了一个明显带有 Workflow 设计思路的应用 Shortcut。但在硬件方面,苹果收购的小型技术团队则往往会在许多年后才会把技术融入产品之中,比如 2013 年苹果收购的以色列初创公司 Prime Sense,这家公司主要业务是可以进行面部识别的三维传感器,4 年后,Face ID 才出现在 iPhone X 上。2017 年底,TechCrunch 也曾报道称,苹果公司以 3000 万美元的价格,收购了开发增强现实头显设备的初创公司 Vrvana,该公司的独特技术是利用多个前置摄像头将外部世界投射到内部的 OLED 显示屏上,结合红外摄像头手势追踪,做到虚拟和现实的「无缝连接」。而这次收购的 Akonia,看其业务,不难推测出苹果下一步要做的硬件方向:智能可穿戴设备,且很有可能就是智能眼镜。

    Akonia 公司成立于 2012 年,创立者是一群全息科学家,公司最初专注于全息数据存储,后转向制作 AR 眼镜的显示屏。

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    根据其官网信息,Akonia 的现有技术能够支持生产透明且很薄的智能眼镜镜片,并且可以显示生动、全彩、大视野广角图像。同时该公司还拥有 200 多项与全息系统和材料相关的专利。

    插图来源:TechCrunch

    以往实现 AR 的效果,一般都是借助手机及其相机,将数字信息附加在现实图像上,此前爆红的游戏 Pokemon Go 便是如此。但当下主流的技术公司之间竞争的关键在于能够**否造出在透明镜片上显示数字信息的眼镜**。

    彭博社早在去年就有相关报道称苹果正在研发 AR 眼镜或耳机,最早会在 2019 年或 2020 年发布。Tim Cook 也多次表态,称非常看好增强现实的「广泛且深刻」的发展潜力。在三个月前的 WWDC 上,苹果也推出了 ARKit 2,用户通过 iPhone 或 iPad 就可以「假装」戴上了 AR 滤镜,这也让 iOS 一下成为了坐拥最多 AR 用户和开发者的平台。然而,苹果的目标一直都是做到自家软硬件高度整合,在软件已经进入推广阶段时,AR 绝不可能只停留在 iPhone 和 iPad 上,专为 AR 而生的硬件,将成为下一步苹果迈向的目标。

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    为什么是 Akonia

    (图源:MIT Technology Review)

    Akonia Holographics 成立于 2012 年,是一家总部位于科罗拉多州首府丹佛市的初创公司,在创立之初,Akonia 曾致力于研发全息影像的数字化存储技术,而后转型,开始为 AR 头戴设备制作「镜片」,早在 2012 年,Akonia 就坐拥超过 200 项与之相关的技术专利,并成功在种子轮融资了 1160 万美元。

    苹果早有收购小公司的历史,这些公司的技术大多在数年后才会出现在产品中。苹果曾在 2013 年收购了位于以色列的 PrimeSense,一家专门生产三维传感器的小公司。在苹果去年推出的 iPhoneX 中,就运用类似的技术来实现面部识别。

    据 Akonia 团队表示,他们的显示技术是足以革了智能眼镜行业的命的水平,通过各种技术改进,可以实现更大的 AR 视野范围。当人带上智能眼镜后,视野范围是影响沉浸度的关键,就像你的余光看到的是现实世界,正面却是 AR 设备投射出的虚拟图像,这就会让人有「跳戏」的感觉。有许多评论界人士就认为 Magic Leap 的混合现实设备视野范围不够广,破坏了沉浸式的体验。

    彭博社曾在去年的报道中称苹果可能在 2020 年推出 AR 眼镜,当时苹果并没有任何回应。而同样在去年,AR 应用突然出现在了 iPhone 和 iPad 当中。对于 AR,苹果 CEO 库克曾公开形容这项技术的进步是“重大且影响深远的”**。**

    除了号称革命性的黑科技外,Akonia 还表示可以做到把全彩、宽视野、色彩鲜亮的图像呈现在轻薄、透明的智能眼镜镜片上,且不同于 Magic Leap 等公司使用波导管将图像信息显示在多个显示屏上,Akonia 使用的是单层媒介的 HoloMirror,在同样显示效果情况下,可以整合进更小的硬件单元,比如普通眼镜片而非笨重的头戴设备。

    目前市面上的 AR 头显大多使用波导管将图像信息导入用户眼前的显示面板,只能在室内使用。微软的 HoloLense 和 Magic Leap 本月早些时候发布的 Magic Leap one 都是如此。

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    插图来源:Lumus

    图| Magic Leap One (图源:MIT Technology Review)

    由此不难看出,Akonia 的技术戳中了苹果硬件的最看重的两个点:领先且足够成熟的技术与「优雅」的设计。

    而收购 Akonia 则显示出苹果或许将走上一条与微软和 Magic Leap 完全不同的路线:生产既薄又轻的光学显示器,能够将其装入常规大小的镜框中,能够满足户外使用的要求;生成的图像也要足够清晰;同时还能够以相对较低的价格进行大规模生产。

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