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Alexa:Amazon的操作系统

发布时间:2019-12-01 09:21编辑:互联网资讯浏览(166)

    Facebook的好运气

    虽然这是一种值得赞赏的态度,但这一策略也意味着苹果在人工智能方面落后于谷歌、微软和Facebook。从消费电子到企业办公软件,人工智能是各家公司彼此竞争的有力武器。借用进化生物学的概念,我们目前处于人工智能解决方案的“寒武纪生命大爆发”时期。新产品每天都会涌现出来,随着英特尔-Windows双寡头垄断在PC产业的快速消亡,变革席卷整个PC产业。软件公司跨界硬件产业,硬件厂商将生产小众产品。

    Facebook在移动的统治地位吸引人的地方在于,从很多方面来说这属于走了狗屎运:桌面版的Facebook在设计上更类似与计算机操作系统,它抽象于底层的操作系统,并且在其之上开发了一个应用平台。而当移动崛起到突出地位时,Facebook尝试过开发自己的手机,深信这是拥有用户的唯一方式。

    从封闭到开放再到封闭

    消费者操作系统的简史并没有看起来的那么完整:在重要性方面Android和iOS已经取代了Windows,但实际上Windows早在2007年乔布斯开启了现代智能手机时代之前就已经失去了对用户的锁定了。互联网使得过去用来访问它的计算机操作系统变得无足轻重了,而对互联网最具统治力的公司是Google。

    微软周三宣扬的Surface Studio主要特性是能向视觉艺术工作者、建筑师和职业设计人员提供沉浸式计算体验。设计师可以趴在屏幕上画图,就像趴在制图板上绘图一样。Surface Dial外设能触发正在使用的应用功能菜单,例如,用户在使用Surface Pen绘图时,它能用来调校画笔的颜色、形状和透明度。

    Windows:完美的商业模式

    开放和模块化设计的一个优势是,使公司能专注于产品的一个方面,而把其他方面的工作交由其他公司来完成。这也是作为后来者,Android智能手机市场份额能超越苹果iOS的原因。通过免费提供Android,谷歌吸引三星、华为和HTC巨头为自己助阵,从而成为在智能手机领域可以与苹果分庭抗礼的一家巨头。在Windows PC世界,英特尔生产芯片,戴尔生产计算机,微软开发Windows,Adobe开发Photoshop等软件。

    Windows培育了PC硬件几乎每一个领域的竞争并从中受益,其结果是性能的大幅上升以及价格的大幅下降。与此同时,要感谢IBM,让Windows(更确切的说是Windows的前身,命令行界面的DOS)成为了企业的默认操作系统,对于开发者来说,说这意味着几乎立即有了一个庞大且增长快速的市场,而这又增加了Windows在上述良性循环中的吸引力。

    然而,这并非什么新创意。例如,联想在2013年就尝试推出具有相似特性的Horizon触摸屏平板计算机。作为平板使用时,屏幕上会显示一个月晷形状的控制台,方便用户与设备交互。Horizon还有其他实体配件:游戏摇杆、电子骰子等。

    Amazon犯了跟Facebook同样的错误:信以为自己需要自己的操作系统以及这引发的对用户的直接访问,结果该公司做出了有史以来最糟糕的手机之一。产品因为各种各样的原因被误导了,而大部分都是可以预测的:iOS和Android也许是双寡头,但它们对开发者的共同锁定仍然不逊于Windows给人留下的印象(正如微软自己发现的一样)。

    Pixel预装有Google Assistant——与微软Cortana、苹果Siri或亚马逊Alexa相似。但是,由于谷歌收集了相当庞大数量的信息、过去18年来为提供搜索服务一直在解析数据,Google Assistant“智商”似乎远高于竞争对手。

    与此同时,苹果一直都是另一种不同的商业模式:卖硬件。不过这种硬件的差别在于它们自己的操作系统,要归功于智能手机市场的绝对规模,这使得苹果的收入和利润甚至比全盛时期的微软还要高出很多,但这种模式一直都比微软脆弱的地方在于:苹果不仅要承担开发硬件的固有风险,而且就定义而言只能占有很小一部分的市场。首先,从来都没有一家公司能够为全世界制造足够的手机,其次,服务每一位客户会破坏掉让这一商业模式变得如此成功的利润空间。引申而言,这意味着iOS跟Android形成了双寡头垄断,导致大部分开发者要同时服务这两个市场;苹果的护城河还在,但是没有微软过去的那么深。

    www.85058.com,除与它们各自的客户直接竞争外,微软、谷歌推新产品没有什么特别之处。除iPhone外的几乎所有其他智能手机都运行Android软件。与之前的Nexus手机不同——大多数制造和营销工作由包括华为、LG和HTC在内的第三方负责,Pixel手机的所有工作都由谷歌打理。

    其次,通过为软件提供一组一致的界面,操作系统可以制造出网络效应:一个操作系统的用户越多,为该操作系统开发的软件应用就会越多,而这反过来又会驱动更多的用户,后者进而又增加了开发者可达的市场规模。从长期看这会导致对开发者和用户的双重锁定。

    对于谷歌和微软来说,跨界硬件的影响要深远得多。这与英特尔突然开始销售自主品牌笔记本,从而激怒联想、惠普和戴尔相似。英特尔绝对不敢这么做。那么,究竟是什么促使谷歌和微软突破传统,冒着与最重要客户翻脸的风险进入他们并不熟悉的硬件领域呢?

    第三,操作系统就定义而言跟最终用户就有着直接的接口,而拥有用户关系对于它对整个生态系统的影响来说具有巨大价值。

    这也是微软今年早些时候斥资262亿美元收购LinkedIn的原因。微软可能不像谷歌和Facebook那样掌握有大量消费者行为数据。但是,如果微软能利用LinkedIn掌握的与人们工作有关的数据,开发人工智能驱动的企业解决方案,可能将催生新一代Office和Outlook。

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    但Horizon从未获得成功。一方面,这是联想执行不力的结果,使得Horizon沦为游戏机。但是,Horizon的失败还有更深层次原因。

    但正如我指出过那样,应用平台基本上与基于广告的商业模式是水火不容的;引申而言,基于广告的业务未必就会跟它所跑的操作系统发生冲突。至于Google,这家公司是在Windows之上创造自己的财富的;而iOS与Android的统治使得Facebook仅仅是一个app而已,而这对于这家公司来说最好的可能也就是这个了。

    一名用户认为Surface Dial的功能更出色。要提供这样的功能,就要求配件在设计时就充分考虑与微软操作系统的深度整合。对于联想来说,这样做不仅代价高昂,而且它也缺乏相关技术。

    移动操作系统

    这些对于苹果来说都不是好消息。苹果的传统优势——整合软件、硬件和工业设计,已经被其他厂商学去。同时,人工智能将日趋重要。苹果的创新主要体现在硬件而非软件或数据上。为了保护用户隐私,苹果首席执行官蒂姆·库克宣布不会利用用户数据。苹果人工智能使用的数据局限于用户设备而非云计算环境中。这意味着,从理论上说,数据仍然牢牢控制在用户手中。

    对于技术公司来说,操作系统有着特殊的诱惑,因为它有着在上面这张图处在中心地位的独特属性:

    从这个角度看,就很容易理解谷歌把硬件看作战略重点的原因了。

    与此同时,Amazon并不需要从Alexa身上赚一分钱,至少不需要直接去赚钱:绝大部分的购买都是从家里发起额,在今天这意味着创建一份购物清单,但在未来这将意味着订购要交付的东西,对于Prime客户来说未来已经到来。Alexa只是让这件事情变得容易多了,并且进一步深化了Amazon成为几乎所有人和一切东西的物流提供商,以及税务官目标。

    试用过Pixel的人都注意到,它给人的感觉与其他旗舰智能手机相似。值得关注的是其超快的充电速度——充电15分钟即可获得7小时电池续航时间。不过,Pixel缺乏苹果iPhone 7的防水和立体声音响特性。总而言之,Pixel在硬件上并未做到鹤立鸡群。它与其他智能手机真正的不同之处体现在其他方面:整合有强大的人工智能技术。

    而Amazon抓住了这个机会:首先,Alexa从第一天开始就非常娴熟,尤其是在速度和准确率方面(这两个因素在鼓励定期使用方面远比回答琐碎问题的能力要重要得多)。然后,该公司还迅速行动,从两个方面打造生态体系:首先,该公司创建了一个简单的“技能”框架,使得智能设备可以连接上Alexa,然后通过一种相对严格的语言框架加以控制;单看这一点它没有,比方说Siri尝试对自然语言加以解析那么优雅,但在实现上却简单多了。在去年的CES上它收到的回报已经很明显:对Alexa的支持已经无所不在。其次,“Alexa”和“Echo”是不同的名字,因为它们是不同的产品:Alexa是语音助理,这跟AWS与Amazon的对比很类似,Echo是Alexa的第一个客户,但远不是唯一的一个。今年的CES上产品发布到处都是运行Alexa的产品,包括Echo的直接竞争对手、台灯、机顶盒、电视等。

    消失的计算机和智能手机

    简而言之,Amazon正在开发家庭的操作系统——它的名字叫做Alexa——它具备你能想到的操作系统的所有性质:各种硬件制造商都在争先恐后制造内置Alexa的设备,而且不可避免地会相互竞争,结果是质量得到改进而价格会下降。甚至更多的设备和电器在接入Alexa易用且灵活的框架,从而正在创造护城河的条件:电器要比软件昂贵得多,而且耐用得多,这意味着买了兼容Alexa产品的人换手的可能性要低很多。

    提供无缝的交互特性要求硬件和软件间的深度整合。利用Windows 8当时提供的标准特性,联想已经尽力了。相比之下,微软则采取措施降低延迟,微软硬件业务掌门帕诺斯·潘纳伊说,“用户感觉不到使用笔在纸上写画与使用数字笔在屏幕上写画之间的差别。在这些设备上,模拟和数字之间的界线已经模糊。”

    当然,从严格意义上来说,Google并不是一个操作系统,但就效果而言,Google就是互联网的操作系统。我们可以考虑一下上面提到的操作系统的一些性质:尽管网站是可以通过输入URL直接访问,但实际上桌面时代的大多数网站都是通过搜索到达的,这相当于计算机硬件是通过一个共同的操作系统被访问到一样。还有,正如硬件供应商别无选择智能商品化自己一样,网站也别无选择只能让自己对Google尽可能友好。开发者与用户之间的相互作用制造了一个良性循环,进而制造了Windows的锁定;至于Google,这种相互作用发生在用户以及他们产生的数据之间。假设采用的是另外两个完全相同的搜索引擎,其中一个拿到的份额是51%,另一个拿到的是49%的话:前者也会逐步变得比后者更好,原因无他,仅仅是因为它进行迭代拿到的数据更多而已。而在Google身上情况甚至更加极端:这家公司起步的时候相对于竞争对手就有技术和工程优势,从而帮助它赢得了市场份额,这反过来又让公司拿到了数据,进而又让增强了它的质量优势,从而又帮助获得了更多的市场份额,最后的结果就是因为用户选择而构成的垄断。随着时间的转移,Google已经利用与用户的关系开发出自己的产品套件——或者,在很多情况下,通过收购公司让它获得新的发展机会。

    苹果还剩下啥?

    Amazon手机的失败

    苹果面临的最大风险是,当其他厂商纷纷在核心产品中整合人工智能技术时,苹果可能输掉人工智能大战。对于普通消费者来说,当前IT产业的风起云涌标志着令人激动的新时代即将来临。

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